Lo haces mientras lees correos electrónicos o miras televisión; la punta de un dedo se arrastra entre tus dientes y te mordisqueas unos minutos antes de atraparte. Tu madre siempre te dijo que era un mal hábito ¿Pero morderse las uñas es realmente peligroso?

“Sí, y por varias razones diferentes”, dice Richard Scher, MD, experto en trastornos de las uñas en Weill Cornell Medical College y miembro de la Academia Estadounidense de Dermatología.

Para empezar, tus uñas albergan todo tipo de gérmenes. En particular, una familia de bacterias llamadas enterobacterias , que incluye salmonella y E. coli , tiende a prosperar en la grieta acogedora debajo de las puntas de las uñas, explica Scher. Cuando se muerde las uñas, esas bacterias terminan en la boca y el intestino, donde pueden causar infecciones gastrointestinales que provocan diarrea y dolor abdominal.

Quienes se muerden las uñas habitualmente a largo plazo también pueden sufrir un tipo de infección llamada paroniquia, dice Scher.  Si la infección es bacteriana, la uña también puede volverse sensible y dolorosa. “Lo verás donde cada dedo se inflama”, agrega Scher.

Los peligros de morderse las uñas también se extienden a los dientes. “Morder constantemente puede conducir a una mala oclusión dental, por lo que los dientes de la mordedura se desplazan de su posición o tienen una forma extraña”, dice Scher. Los mordedores también sufren tasas más altas de enfermedad e infección de las encías, agrega.

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